Чому серія Fable пішла в небуття?

Жив на світі один казкар, який дуже любив розповідати дітям небилиці про те, які дива він може творити. І зростаючі в реальному часі дерева, і важкі наслідки від вашого вибору і тисячі цікавих квестів. Ім’я того казкареві Пітер Моліна. У нього двояка репутація в ігровому світі, з одного боку, він відмінний геймдизайнер, але з іншого – патологічний брехун.

Все це вилилося в те, що якщо він обіцяв нам дуже круті речі у своїй майбутній грі – їх там не було, але гра все одно виходила крутий. Такою була і серія Fable – приголомшлива казка про туманний Альбіон, яка, на жаль, ніколи не продовжиться. Сьогодні ми розглянемо, чому серія Fable пішла в небуття? Детально розглянемо її сходження і падіння з Олімпу ігрової індустрії.

Казка довжиною в життя

Початок серії було вкрай багатообіцяючим. У 2004 році аудиторія була більш довірливою, і коли Пітер Моліна [який доклав руку до створення Populous, Syndicate, Dungeon Keeper, Black & White, The Movies], вішав нам локшину на вуха про зростаючі в реальному часі дерева, про NPC, які будуть нашими конкурентами і можуть відібрати у нас завдання – ми в це вірили. А коли гра вийшла, і там не виявилося нічого подібного, ми не сумували, а просто примовляли: «Ех, дядько Петя [це його народне прізвисько], знову обдурив нас, старий негідник».

Перші півтори години гри проходили дуже динамічно. Спочатку ми просто бігаємо і заробляємо гроші на подарунок сестрі, роблячи нехитрі вибори. Наприклад, здати зрадника чоловіка його дружині або мовчати за гроші, допомогти маленькій дівчинки знайти її плюшевого ведмедя чи ні, боротися з хуліганами чи приєднається до них. І ось несподівано трапляється набіг розбійників, наше село руйнують, наших батьків вбивають, сестру викрадають, а ми самі потрапляємо в гільдію героїв і починаємо проходити всі етапи дорослішання.

Справедливо зауважити, що вже до Fable в ігровому світі було купа ігор, які реалізували механіку вибору і його наслідки набагато краще, однак той факт, що наш герой росте у нас на очах – робив всю історію більш особисте. Цьому допомагають і маленькі деталі як миттєва карма і репутація героя. Вас можуть засуджувати і боятися за погані вчинки, або ж обожнювати за геройства. А в залежності від наших вчинків змінюється зовнішність героя. Це впливає на занурення, а такі речі як шрами від пропущених ударів або ожиріння від переїдання – збільшують його багаторазово.

Fable

При всій своїй казковості Fable не була дитячою грою. Часто нас виривали із затишного казкового світу і кидали в похмуру реальність, де жорстокі бандити вбивають людей, перед цим познущавшись, а в темних хащах бродять перевертні і винищують всіх заблукали. В цьому була принадність першої гри – ви здійснюєте героїчні вчинки, а потім за бажання врятувати близьку людину вас кидають у в’язницю, де роками катують і мучать.

Я ще мовчу про хорошу бойову систему і прокачування, цікаві другорядні квести, симуляцію життя в містах і дійсно душевну історію. Так, багато чого з того, що обіцяв Мулиньо ми не отримали, наприклад, замість конкурентів героїв у нас є одна Уиспер, яку ми і те зустрічаємо лише у сюжетних моментах. Карта була в рази менше, а локації ганебно маленькими. Так само з мінусів виділяють криве автопріцеліваніе для магії і цибулі.

Fable

У 2005 році вийшла розширена версія гри Fable The Lost Chapters, яка продовжила на чверть оригінальну історію, додавала нову локацію, предмети, зброю і броню, а також більш епічність і масштабний фінал. Продовження вийшло настільки чудовим, що тепер The Lost Chapters вважається офіційною і повноцінної першої Fable.

Я так багато уваги приділив першої частини, щоб ви усвідомили масштаб того, наскільки важливою стала ця гра, і який потенціал у неї був. Це казка довжиною в життя, яка час від часу не забувала бути суворим, похмурим, у міру розпусну, але прекрасної.

Сіквел без брехні

Після критики першої частини за не виконані обіцянки, Пітера мабуть заспокоїли, і він не робив гучних заяв щодо ігрових фіч в сіквелі. Друга частина продовжувала історію оригіналу, але через 500 років. Середньовіччя змінив етап нового часу, на якому досі важить відбиток минулих століть, а про подвиги наших минулих складені легенди. В цей раз ми граємо за безпритульного на вулицях великого міста.

Fable 2

Градус похмурості збільшився і вже через 20 хвилин гри одні пан запропонує вашій сестрі надати йому зовсім недитячі послуги, щоб заробити. Сама ж гра змогла витримати баланс між казкою і жорстокою реальністю початку нового часу, що суттєво відрізняє її від першої гри, де наявність гільдії героїв все ж робило її більш фентезийной. Тут гільдія давно закрита.

Кожна локація придбала своє обличчя і була зроблена з особливим трепетом. Але головне, що вони змінювалися. За сюжетом ми потрапляємо в полон на довгі роки, а коли повертаємося – світ стає іншим. Десь на пустирі з’явилося нове поселення, а якісь міста занепали, маленька секта стала культом, а де-то нетрі розрослися і впали у владу злочинців. І багато в чому те, наскільки сильно зміняться локації, буде залежати від наших рішень до полону. Ви витратите багато годин, щоб відвідати знайомі місця і знайти відмінності. І все це робило історію особистого.

Fable 2

Що сказати, гра вийшла справжнім ідеальним сіквелом, які розширював ідеї оригіналу, додавав більше шмоту, другорядних квестів [якість їх також зросла] і механік. Не дарма свого часу гра стала самої продаваної РПГ на Xbox 360. Єдине, в чому сіквел програвав першої частини – основний сюжет і DLC. У Fable 2 вони були слабші.

Переломний момент

У 2010 році вийшла третя частина гри. В ній було багато морально важких виборів, хороша і ефектна бойова система, але гра втратила свій казковий шарм. Перед нами постала нова індустріальна епоха з усіма «принадами» Англії того часу. Тріквел почав істотно здавати позиції. Бойова система, не дивлячись на ефектність, порівняно з минулими іграми стала дуже легкою, від чого бої не викликали напруги і були нудними. Сюжет про скинення з трону свого брата був просто нормальний, але не більше. Зате фірмовий гумор, круті додаткові квести, купа посилань і музика були на своїх місцях.

Fable 3

Проблема була в третьому акті гри [забув сказати, спойлерів в матеріалі немає, тому не бійтеся]. У ньому нам належить зробити багато виборів, у яких будуть явно великі наслідки – навколо тебе все нагнітається, і ти чекаєш кульмінаційну розв’язки, але за підсумком завищені очікування грають злий жарт і кінцівка виходить невиразною і нудною, як і останній босфайт.

Fable 3 була непоганою грою, але все ж складається враження, що розробники трохи втомилися від неї, зробивши ставку на гумор і систему вибору. Проблема в тому, що між участю у різних конфліктах і вибори – грати було не цікаво.

Це було б повноцінне завершення, але не для Microsoft.

Ексгумація трупа

Після третьої частини вийшло два незрозумілих проекту, перший з яких Fable Heroes – Beat ’em up для всієї родини на чотирьох чоловік. У ній ми подорожували по знайомим локаціях, але незрозуміло навіщо. Вона не мала сенсу, і була зовсім не тією грою серії Фейбл, яку ми заслужили.

Fable Heroes

Потім у 2012-тому вийшла Fable: The Journey – ексклюзив для кинекта. На презентації гри вже було зрозуміло, що серія котиться коту під хвіст – Моліна був досить тихий, не натхненний і розповів про гру лише сухі факти, навіть не пообіцявши нам чогось грандіозного. Наш герой – молодий юнак, який має врятувати світ. Ми катаємося на коні з цього світу, і в перервах зачищаємо печери або табори. Це весь геймплей. Сюжет був, але він навіть не варта нашої уваги. Чим була гра? По суті, тільки гарним проектом для кинекта з технологічної точки зору, але не більше.

Після виходу цієї гри Пітер Моліна покинув студію, і це вже було вироком. Всього за кілька років праці над оригінальною трилогією були змиті в унітаз двома дивними іграми. Але це був початок кінця.

Fable Journey

Ось і казці кінець, а хто слухав – можете поплакати

У 2013 році анонсували продовження гри під назвою Fable Legends, показуючи нам барвисті трейлери, розповідаючи який у проекту великий бюджет, і що Microsoft особисто стежить за ним. Виглядало все дивно, і ми не даремно сумнівався. Побачивши геймплейний трейлер, ми зрозуміли, що нам намагаються продати гру, яка ніяк не пов’язана з оригіналом крім сетинга. Вона пропонувала якусь подобу командного бою, де з одного боку чотири героя, яким з іншого протистоїть лиходій, розставляє пастки і ворогів.

Незабаром після багатьох змін концепту – гру скасували, а студія була закрита. Так і настав кінець серії Fable, а так само Lionhead Studios.

Fable Legends

Так, у 2014 році вийшов ремейк першої частини Fable Anniversary, який порадував фанатів, і дав привід знову повернуться в улюблений світ, але ця не була нова Фейбл.

Перша частина гри була прекрасною і подарувала нам все, від відмінною історії і квестів, до механік і музики. Друга частина розширила ідеї оригіналу і взяла на себе більш серйозний тон, не втративши чарівності. Третя гра хоч була слабкіше своїх попередників, змогла стати хорошим завершенням серії, і, напевно, тоді б я не писав подібний матеріал. Видавець не хотів відпускати франшизу, що в цілому дало результат, який ми маємо. Замість можливого духовного спадкоємця від оригінальних творців, ми отримали посередні, дивні проекти, які вбили серію Fable і вона пішла в небуття.

На наших очах приклад того, як франшиза скочується з-за того, що їй не дають тимчасово скінчитися. Це досить сумний кінець цієї казки, початок якої було приголомшливим.